为何CA125也在正常人中存在

CA125是大家非常熟悉的肿瘤标记物,现主要用于卵巢癌的辅助诊断和术后监测。

为何CA125也在正常人中存在?

为什么一般只有上皮性卵巢癌才出现CA125升高?

CA125的正常值是如何界定的?

为何血CA125升高,又常在非恶性疾病和某些生理状况下出现?

本文尝试回答这些问题。

CA125的得名

如今MDAnderson癌症中心的大牛RobertCBastJr,1980年前后,刚刚结束专科医生培训,在波士顿开始了肿瘤科医生的职业生涯。

Bast对一名病理类型为卵巢浆液性乳头状囊腺癌病人的癌组织进行了体外培养,通过杂交瘤技术获得了166种单克隆抗体,他依次编号为OC1~OC166,OC就是OvarianCancer的缩写。

筛查发现,第125号抗体对卵巢癌细胞的敏感性和特异性都很高,是一种理想的检测卵巢癌细胞的单克隆抗体。

研究报告[1]发表在1981年高分SCI《临床研究杂志》(JournalofClinicalInvestigation)上。随后,Bast将OC125这种单抗所识别的细胞表面物质叫做「癌抗原125」CA125。

CA125在哪里?有何功能?

Bast后来发现,健康人中,凡是由胚胎期体腔上皮发育而来的组织基本都产生少量CA125。此外,眼角膜和支气管粘膜上皮也分泌CA125[2]。

因此,在健康人中,血CA125维持于较低水平。CA125也发挥一些生理功能。比如,它可作为细胞粘液的组分,参与润滑作用;也可作为机械屏障和粘附分子,抵御异物和感染[3-5]。

CA125一般在什么病中升高?

研究发现,CA125在大多数病理类型为上皮性卵巢癌患者中升高;而在其他类型的卵巢癌中并不升高。为什么?

一个看似逻辑的解释是:正常的卵巢表面上皮可能本身就产生少量的CA125,如果不发生癌性增生,表面上皮细胞数量少,血CA125就维持在一个较低的水平。但当卵巢表面上皮癌变,数量急剧增多,产生的CA125也相应增加。因此,卵巢癌病人血中CA125就出现了较高的水平。

可是前面已提到,与周边的腹膜相比,正常卵巢表面上皮并不产生CA125,只不过,癌变之后,恶变的上皮会产生大量CA125。原因若何?目前还不清楚。

但它至少告诉我们:与周边的浆膜和腹膜相比,尽管都由体腔上皮发育而成,正常的卵巢表面上皮,却属于一种分化相对不成熟的上皮。这种组织学上的不成熟性,可能是表面上皮成为卵巢上,最易癌变的成分的重要原因。

组织结构存在,必然伴随着功能。尽管卵巢表面上皮确切的生理功能还不清楚,但不成熟上皮的存在,本意肯定不是为了发生卵巢癌。一个可能的原因是:卵巢需要不断排卵,排卵造成的表面缺损又需要修复。保留这种相对不成熟的表面上皮,可能就是为了适应这种修复的需要。

总之,CA125急剧升高,表明原本不能产生CA125的卵巢表面上皮,获得了产生CA125的能力。而这一能力的获得,则提示卵巢表面上皮可能发生了恶变。

其他恶性肿瘤的CA125升高

前面已提到,由胚胎期体腔上皮发育而来的上皮,大多都能产生CA125。但是,一些并非由体腔上皮发育成的器官,其发生肿瘤时,偶尔也观察到了CA125不同程度的升高。这是为什么?仔细分析这些病例,我们常可发现,这些病例都存在或多或少的腹膜、胸膜累及。

因此,多数情况下,可能并不是癌症本身导致了CA125升高,而是原发肿瘤播散转移,累及到腹膜、胸膜等组织这些组织恶性增生,CA125的产生增加。

非恶性肿瘤也会有CA125升高?

自从CA125用于辅助诊断卵巢癌开始,它也在不断地困扰着临床医生的诊断和决策。

最难鉴别的是子宫内膜异位症,也常伴有CA125升高。尽管内异症CA125水平一般有限,但血值高于1000U/mL的患者也时有报道。有一例IV期内异症,血CA125竟高达7900U/mL。其CA125升高的原因,考虑是散在的内异灶侵蚀和破坏了腹膜,大量CA125释放入血所致。一个证据就是,内异症血CA125水平与其改良AFS分期呈正相关,而这一分期也正好反映患者腹膜受侵犯和粘连的程度。

另外易混淆的疾病就是结核性胸腹膜炎和盆腔炎。其CA125升高的病生理机制同样也可能是由于胸腹膜受到比较广泛的破坏导致。一位结核性腹膜炎患者,CA125的血值竟高达7988U/mL,在通过系统地抗结核治疗后恢复正常。

其他疾病,如卵巢囊肿蒂扭转、大量腹水以及宫外孕等,同样可出现CA125升高,大多也是出于不同程度累及了腹膜的原因8。

其他情况的CA125升高

妊娠时和月经期,肝肾功能不良时,CA125也会出现升高。早孕期CA125升高可能是因为CA125会在羊膜和胚胎的体腔上皮细胞中产生。

月经期,一些健康女性也出现血CA125升高。原因之一可能是因为经血逆流,刺激腹膜;另一方面也可能因为子宫内膜血窦开放,内膜表面的CA125入血。

正常分娩和剖宫产后也可出现CA125一过性升高,原因可能也和月经期相似。

在一些爆发性肝衰或肾衰的病例中,也观察到了CA125升高。据推测,这也可能与CA125在循环中清除减慢有关。但CA125确切的代谢机制,目前并不清楚。

CA125多高才算高?

目前,临床多以35IU/mL为参考上限,也有机构以65IU/mL为临界值来鉴别良恶性卵巢肿瘤。

为何采用这两个数值?

这就不得不提Bast在1983年发表在《新英格兰医学杂志》上的研究,该研究的两个结论一直沿用至今:

1.确立35IU/ml作为临界值;

2.上皮性卵巢癌患者,术后及化疗后,血CA125水平与肿瘤的复发和进展呈正相关。

经过将卵巢癌患者血CA125水平与健康人,良性疾病,非妇科肿瘤患者这三种不同人群进行比较发现,以35IU/mL为临界值,诊断卵巢癌敏感性是82%;而以65IU/mL为临界值,敏感性为74%,略下降,而对恶性肿瘤诊断的特异性大大增加,接近100%。

为什么不以65IU/mL作为临界值,牺牲掉8%的敏感性,确保接近100%的特异性呢?或者,为什么不采用比35IU/mL更低的数值,大幅提高敏感性,以保证上皮性卵巢癌的检出呢?

要兼顾诊断卵巢癌复发是一个重要原因!

因为血值在35IU/mL以下的卵巢癌患者,即使复发,CT及「二探」手术都很难有阳性发现即无法诊断为「临床复发」。以35IU/mL作临界值,既能指示卵巢癌临床复发,又能最大程度地保证卵巢癌的检出率,因此作为理想界值沿用至今。

随着影像学的发展、「二探手术」逐渐弃用,采用35IU/mL作为临界值是否合适,也是当前具有争议的话题。比如,PET-CT就能在CA125水平未升至35IU/mL,甚至只有17.6IU/mL时发现复发病灶。

综上所述,CA125升高可在很多良恶性疾病中或一些生理状态下出现,但是其升高机理是不一致的。

卵巢癌CA125升高主要是由于恶变的卵巢上皮获得了分泌CA125的能力,大量的癌细胞产生过多的CA125所致;而良性疾病CA125升高的原因,则多是在病理状况下,破坏了本来就可产生CA125的正常组织,CA125入血所致。

因此,前者血值一般较高,后者相对较低。另外,我们还应了解血CA125不同临界值的流行病学意义,这样,我们才不会在海量的临床数据中迷失方向。

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